Hundimiento del suelo en las grandes ciudades es un riesgo latente a nivel mundial

Investigadores analizan los riesgos de hundimientos de las grandes megalópolis

Factores como el aumento de la población y la extracción de agua del subsuelo, el riesgo de hundimiento de las megalópolis es latente, afirman expertos

Una migración constante de la población de la Tierra de centros rurales a urbanos se está produciendo en prácticamente todas las partes del mundo. Actualmente, cerca del 50 por ciento de la población en el planeta Tierra vive en entornos urbanos. Para 2050 se proyecta que el número crecerá al 70 por ciento, según datos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Este fenómeno social, está dando como resultado un hundimiento de las grandes urbes alrededor del mundo, sin contar los efectos negativos por el bombeo de aguas subterráneas y otras causas. Por ejemplo, la ciudad de San Francisco construida en la costa del Océano Pacífico pudo haberse hundido hasta 80 centímetros, según el geofísico Tom Parsons, de la agencia United States Geological Survey.

Asimismo, el geofísico calculó el peso de la región metropolitana de San Francisco y estudió los cambios de la tierra sólida posicionado bajo ella utilizando técnicas de modelización numérica. Los resultados según Parsons, es que todos los edificios de la ciudad y su contenido pesan unos mil 600 millones de kilogramos, es decir, 8.7 millones de aviones Boeing 747. Todo ese peso sin contar las infraestructuras de transporte, vehículos ni las personas dentro de la ciudad estadounidense.

"Las pertenencias y necesidades de estas poblaciones en crecimiento concentran masa sobre áreas relativamente pequeñas provocando depresiones urbanas". Así lo describió Parsons en su artículo quien además afirmó que mientras sigan avanzando desproporcionadamente las poblaciones el hundimiento de la Tierra irá en aumento. "Combinado con el aumento esperado del nivel del mar, se puede exacerbar el riesgo de inundaciones", subrayó.

En los gráficos del artículo publicado por el sitio web AGU Advances se puede observar que la actividad humana afecta la corteza terrestre. Además, se ha constatado que las concentraciones masivas asociadas con la incautación de depósitos de agua causan hundimientos. Los cambios de mayor magnitud en el hundimiento de la corteza terrestre son ocasionados por el bombeo y recarga de aguas subterráneas.

Otros factores que provocan hundimientos son el movimiento y la consolidación de sedimentos, los terremotos, las fuertes lluvias que desencadenan deslizamientos de tierra y flujos de escombros. El mismo tipo de hundimiento, puede estar ocurriendo en otras grandes megalópolis en todo el mundo, aunque depende en parte de la geología local.

Hasta el momento, se tiene muy poco conocimiento de los efectos de hundimiento por los altos niveles de concentración demográfica en las grandes ciudades. Todavía quedan muchos detalles por profundizar en la investigación sobre todo en algunas ciudades que están amenazadas por el hundimiento.